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El instituto SETI continuará buscando vida extraterrestre

La búsqueda de inteligencia extraterrestre, estancada actualmente, será retomada a mediados de septiembre gracias a nuevas donaciones privadas, según informó el instituto de investigación privado SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) de Mountain View, en California.

El Allen Telescope Array (ATA), un telescopio con 42 grandes antenas receptoras de ondas de radio cuyo objetivo es captar posibles mensajes extraterrestres funcionó hasta finales de abril. El fin de los subsidios estatales puso fin a esa búsqueda.

Ahora, las donaciones privadas alcalzaron hasta hoy los 219.793 dólares (más de 150.000 euros), lo que permitirá continuar con los trabajos. Entre los conocidos como ‘estrellas del SETI’ están la actriz Jodie Foster, protagonista de la película de ciencia ficción sobre vida extraterrestre ‘Contact’, o el astronauta de la NASA Bill Anders.

 

Donaciones de milloanrios

Ese dinero permitirá continuar al menos durante un tiempo con el proyecto. El presidente del SETI, Tom Pierson, señaló que desde abril se necesitarán unos cinco millones de dólares (unos tres millones y medio de euros) en los próximos dos años para mantener vivos los trabajos.

El instituto rastrea las ondas de radio del cosmos en búsqueda de señales creadas artificialmente.

Paul Allen, fundador junto con Bill Gates de la empresa Microsoft y uno de los hombres más ricos del mundo, donó en 2004 más de 13 millones de dólares para la construcción del radio telescopio ‘Allen Telescope Array’ (ATA) y apoyó el proyecto anteriormente con más de 11 millones de dólares.

 

Críticas al proyecto SETI

Pero la búsqueda de vida extraterrestre tiene también sus detractores: los críticos creen que de existir, otras formas de vida no necesariamente se comunicarían con ondas de radio y también alegan que la probabilidad de captar señales a una distancia muy grande son escasas.

El investigador Frank Drake presentó en 1961 una ecuación que lleva su nombre con la que se calcula la probabilidad de determinar la existencia de otro tipo de vida. Sin embargo, no se conocen muchos de los factores introducidos en la ecuación.

También las dos sondas Voyager de la NASA que se encuentran en las fronteras del Sistema Solar llevan a bordo mensajes para posibles receptores.

Fuente: ElMundo

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Las personas distraídas tienen más materia gris en el cerebro

Las personas que se distraen con una mosca y apenas consiguen mantener la atención en una sola cosa pueden echarle la culpa a un grupo de neuronas del lóbulo parietal superior, según un estudio que publica la revista Journal of Neuroscience. Concretamente, los resultados revelan que las personas más distraídas suelen tener un mayor volumen de materia gris en esa región cerebral, algo aparentemente contradictorio, ya que en teoría tener más neuronas debería ayudar a mantener la concentración.

En la era de la sobrecarga de información, “la atención es todo un reto”, asegura Ryota Kanai, investigador del University College de Londres y coautor del estudio. Pero algunas personas son especialmente susceptibles a distraerse mirando el correo electrónico, su Time Line de Twitter o el muro de Facebook. Para averiguar si hay alguna base anatómica para el “despiste”, Kanai estudió el cerebro de 145 sujetos que habían rellenado previamente un cuestionario para calcular su tendencia a la distracción en la vida cotidiana -tener lapsus mentales, olvidar qué han ido a comprar cuando llegan al supermercado o dónde han aparcado, etc.-. Los resultados mostraron que había ciertas diferencias cerebrales que estaban relacionadas con la capacidad de mantener la atención. Concretamente, cuanto mayor era el número de neuronas en el lóbulo parietal superior del hemisferio izquierdo de un sujeto, mayor era su tendencia a la distracción.

La hipótesis que manejan Kanai y sus colegas es que a medida que el cerebro madura se destruyen algunas neuronas y conexiones nerviosas, y ese proceso ayuda al control de la atención. De acuerdo con esta idea, las personas con más materia gris en la corteza cerebral serían también un poco más “infantiles” y, en consecuencia, algo más distraídas.

Fuente: Muy Interesante

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Hablar solo

Hablar solo, no es sino un síntoma de nuestra inteligencia.

Aunque a menudo se asocia la expresión “hablar solo” a ser un tanto raro, lo cierto es que las investigaciones confirman que alrededor del 80% de nuestras experiencias mentales son verbales. Pensamos en palabras.

Tenemos la mente llena de palabras y no las expresamos todas, es como si tuviéramos una charla continua con nosotros mismos. Que algunas veces esta charla sea en voz alta no tiene porque sorprender, casi todo el mundo ha hablado solo alguna vez.

Según Lera Boroditsk de la Universidad de Stanford en Estados Unidos, el 70% de las experiencias verbales, palabras, frase se quedan en nuestra mente.

Las palabras que dices, piensas y escuchas tienen impacto real sobre el modo en que te afectan las cosas. La investigadora Gabriella Vigliocco del University College de Londres, ha descubierto que escuchar verbos asociados con el movimiento vertical, tal como saltar, elevarse etc, afecta a la sensibilidad del ojo hacia ese movimiento.

Gabriella, mostró a voluntarios una pantalla que tenía 1.000 puntos, cada uno de ellos se moví de forma vertical, o de forma aleatoria. Gabriella Vigliocco detecto que los voluntarios eran más propensos a detectar la dirección predominante del movimiento cuando oían un verbo que tenía relación con ella (como elevarse cuando los puntos iban en esa dirección).

Y por el contrario eran menos propensos a detectar el movimiento si el verbo describía lo contrario a lo que veía, ejemplo verbo caer y los puntos de la pantalla ascendían.

El lenguaje no es solo lo que escuchamos también tenemos un lenguaje interno que nos ayuda a percibir el mundo.

Fuente: quo.es