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En Filipinas producen luz con agua y lavandina

En épocas de vacas flacas, bienvenidos los inventos. Y éste, es uno de ellos, sobre todo en estos momentos en los que comprar una lámpara de bajo consumo puede ser un problema para nuestro bolsillo.

Además, el sistema no necesita cables ni mucho menos químicos tóxicos; sólo consiste en una mezcla de agua y lavandina que, unida con los rayos solares, crea una luz de similar a 55watts.

La lámpara no es más que una botella transparente de plástico llena con agua purificada y lavandina, que se inserta en orificios abiertos en los techos para aprovechar la luz exterior durante el día.

Sin cables, sin combustible, sin tóxicos. Así de simple y económico es este nuevo sistema de generar luz con un muy bajo presupuesto y de forma casi natural.

La idea surgió en Filipinas, gracias al aporte de varios estudiantes de la organización Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), en Estados Unidos , en el proyecto “un litro de luz”, con el interés principal de que sea utilizado por las personas más pobres en todo el mundo.

Con ésta idea se pretende que para 2012 un cuarto de la población opte por este tipo de energía barata y natural. El efecto es sorprendente.

Mas: http://isanglitrongliwanag.org/

Fuente: Eldiario24

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Preparándose para la próxima gran tormenta solar

En septiembre de 1859, durante la víspera de un ciclo solar que resultaría ser de intensidad inferior al promedio1, el Sol desató una de las tormentas solares más poderosas de los últimos siglos. La erupción solar subyacente fue tan inusual que los investigadores aún no están seguros sobre cómo clasificarla. El estallido bombardeó la Tierra con los protones más energéticos de la última mitad del milenio, indujo corrientes eléctricas que incendiaron oficinas de telégrafos y desencadenó auroras boreales sobre Cuba y Hawái.

Esta semana, las autoridades se reunieron en el Club Nacional de Prensa, en Washington DC, para hacerse una simple pregunta: ¿Y si esto ocurre de nuevo?

“En la actualidad, una tormenta como esa podría darnos una buena sacudida”, dice Lika Guhathakurta, quien trabaja en física solar en la base de operaciones de la NASA. “La sociedad moderna depende de sistemas de alta tecnología como las redes eléctricas inteligentes, el Sistema de Posicionamiento Global (GPS, por su sigla en idioma inglés), y las comunicaciones satelitales. Todos estos sistemas son vulnerables a las tormentas solares”.

Lika Guhathakurta y más de cien personas se reunirán en el Foro Empresarial sobre el Tiempo en el Espacio (Space Weather Enterprise Forum o SWEF, en idioma inglés). El propósito del SWEF es crear conciencia respecto de las condiciones climáticas en el espacio y de sus efectos sobre la sociedad; el SWEF busca concientizar en especial a las autoridades encargadas de decretar planes de acción y a los cuerpos de emergencia. Quienes asisten al foro provienen de diversas organizaciones, como el Congreso de Estados Unidos, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por su sigla en idioma inglés), compañías de energía eléctrica, las Naciones Unidas, la NASA y la Administración Nacional Océanica y Atmosférica (NOAA, por su sigla en idioma inglés), entre otras.

A mediados del año 2011, el Sol se encuentra una vez más en la víspera de un ciclo solar de intensidad inferior a la usual, al menos eso es lo que afirman los pronosticadores. El “Evento Carrington”, que tuvo lugar en 1859 y que recibe dicho nombre en honor del astrónomo Richard Carrington, quien presenció la erupción solar que lo causó, nos recuerda que pueden ocurrir tormentas muy fuertes incluso cuando el Sol está pasando por un ciclo nominalmente débil.

En 1859, las consecuencias más graves fueron un día o dos sin mensajes telegráficos y muchos perplejos observadores del cielo en islas tropicales.

Pero en el año 2011, la situación sería mucho más grave. La avalancha de apagones, propagada a través de los continentes por las líneas de energía eléctrica de larga distancia, podría durar semanas o incluso meses, el tiempo que necesitan los ingenieros para reparar los transformadores dañados. Los barcos y los aviones ya no podrían confiar en sus aparatos GPS para la navegación. Las redes bancarias y financieras podrían dejar de funcionar, trastornando de este modo al comercio de una manera que es exclusiva de la Era de la Información. Según un informe del año 2008, publicado por la Academia Nacional de Ciencias, una poderosa tormenta solar, como las que ocurren una vez al siglo, podría tener el mismo impacto económico que 20 huracanes Katrina.

Mientras las autoridades se reúnen para conocer más sobre esta amenaza, los investigadores de la NASA, quienes se encuentran a algunos kilómetros de distancia, ya están haciendo algo al respecto:

“Ya es posible rastrear el progreso de las tormentas solares en 3 dimensiones, conforme se acercan a la Tierra”, dice Michael Hesse, quien es director del Laboratorio del Tiempo en el Espacio, en el Centro Goddard para Vuelos Espaciales, y quien dará una conferencia en el foro. “Esto hace posible desplegar alertas accionables por el tiempo en el espacio, las cuales podrían proteger las redes de energía eléctrica y otros dipositivos de alta tecnología durante los períodos de actividad solar extrema”.

Ellos logran hacer esto utilizando los datos recolectados por la flota de naves espaciales que la NASA tiene en órbita alrededor del Sol. Los analistas del laboratorio proporcionan la información a un grupo de supercomputadoras que se encarga de procesarla. Unas cuantas horas después de una erupción de gran magnitud, las computadoras producen una película tridimensional que muestra hacia dónde se dirige la tormenta y qué planetas y naves espaciales serán golpeadas; además dicha película predice cuándo ocurrirá cada impacto. Este tipo de predicción de las condiciones del tiempo interplanetario no tiene precedentes en la corta historia de los pronósticos del tiempo en el espacio.

“Este es un momento muy emocionante para trabajar como pronosticador del tiempo en el espacio”, dice Antti Pulkkinen, quien es investigador del Laboratorio del Tiempo en el Espacio. “La aparición de modelos de las condiciones climáticas espaciales basados en la física seria nos está brindando la capacidad de predecir si ocurrirá un evento mayor”.

Algunos de los modelos realizados por computadora son tan sofisticados que pueden incluso predecir las corrientas eléctricas que fluyen en el suelo de la Tierra cuando nos golpea una tormenta solar. Estas corrientes son las más dañinas para los transformadores eléctricos. El proyecto experimental denominado “Escudo Solar”, el cual está dirigido por Pulkkinen, tiene como objetivo ubicar los transformadores que poseen la mayor probabilidad de fallar durante una tormenta.

“Desconectar un transformador específico durante unas pocas horas puede prevenir semanas de apagones regionales”, dice Pulkkinen.

Otro conferencista del SWEF, John Allen, del Directorio de Misiones y Operaciones Espaciales de la NASA, menciona que aunque cualquier persona puede verse afectada por las condiciones del tiempo en el espacio, nadie se encuentra en mayor peligro que los astronautas.

“Los astronautas están expuestos rutinariamente a cuatro veces más radiación que quienes trabajan con radiación industrial en la Tierra”, dice. “Es un riesgo ocupacional muy serio”.

La NASA vigila cuidadosamente las dosis de radiación acumuladas por cada astronauta a lo largo de su carrera. Todo lanzamiento, toda caminata espacial y toda erupción solar se toman en cuenta minuciosamente. Si un astronauta se acerca demasiado al límite, ¡es posible que no se le permita salir de la estación espacial! Las alertas precisas sobre las condiciones del tiempo en el espacio podrían mantener bajo control la exposición a la radiación —posponiendo caminatas espaciales, por ejemplo, cuando existen probabilidades de que se produzca alguna erupción.

En su ponencia en el foro, Allen propuso instaurar un nuevo tipo de pronóstico. “Podrían ser útiles alertas de Todo Despejado. Además de saber cuándo es demasiado peligroso para salir, nos gustaría saber también cuándo es seguro hacerlo. Este es otro reto para los pronosticadores: no solamente decirnos cuándo hará erupción una mancha solar, sino también cuándo no la hará.

La misión educativa del SWEF es clave para impulsar la preparación ante las tormentas solares. Como Lika Guhathakurta y su colega Dan Bake, de la Universidad de Colorado, se preguntaron en una nota editorial de The New York Times, con fecha 17 de junio: “¿De qué sirven las alertas relacionadas con las condiciones del tiempo en el espacio si las personas no las entienden ni saben cómo reaccionar ante ellas?”

Mediante la difusión, el SWEF hará mucho bien.

Fuente: NASA

Documental History Channel:

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Bombillas de bajo consumo

Todos los municipios en Gran Bretaña se niegan a recoger las bombillas de bajo consumo de las cosas porque contienen mercurio tóxico, que emite vapores venenosos.

Pero los consumidores confundidos siguen poniendo en sus casas estas nuevas bombillas, que están clasificadas como desechos peligrosos, en sus contenedores de basura cuando se estropean, poniendo en riesgo potencial a miles de trabajadores que recogen la basura.

Antes, los ciudadanos dejaban las bombillas tradicionales que se han usado durante 120 años en los cubos domésticos.

Sin embargo, éstas han sido dejadas atrás siguiendo una orden de la Unión Europea y están siendo reemplazadas por bombillas de bajo consumo, muchas de las cuales contienen mercurio.

La pasada noche UNISON, el sindicato que representa a miles de trabajadores recogedores de basura en Gran Bretaña, anunció que estaban preocupados por los riesgos que enfrentaban los trabajadores.

Un portavoz anunció: “estamos preocupados porque la mayor parte de la gente no sabe que estas bombillas NO DEBEN COLOCARSE EN LOS CUBOS HABITUALES. El Gobierno no está haciendo nada para informar a la gente sobre los riesgos existentes”

Los tipos  más comunes de bombillas de baja energía son conocidas como “lámparas fluorescentes compactas”.

Un estudio llevado a cabo por la Agencia Medioambiental Federal alemana encontró que cuando una de ellas se rompe, emite niveles de vapores tóxicos 20 veces superiores a los límites establecidos en las guías de seguridad en espacios interiores.

Si se rompe una bombilla, el consejo de la Agencia de Protección de Salud de Gran Bretaña es evacuar la sala y dejarla ventilar durante 15 minutos.

Fuente: Trinity a tierra

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Bombillos de bajo consumo

¿Sabías que los bombillos de bajo consumo en caso de romperse te exponen a un serio peligro?

El ministerio de salud británico ha anunciado el alto contenido de mercurio que es mucho más venenoso que el plomo o el arsénico.

Es tan dañino que de romperse el bombillo todos debería salir de la habitación durante 15 minutos, evitar pisar los vidrios rotos, y más tarde los restos deberán ser recogidos con una escoba común y guantes para evitar el contacto.

El mercurio produce jaqueca, desequilibrio, desorientación, problemas de la piel y dolencias graves con tan solo  tocarlo o inhalarlo… -AD